移住相談員紹介

「福が満開、福しま暮らし情報センター」相談員 大宮さんインタビュー

福島の自然と人に囲まれて、地に足をつけて自分のペースでチャレンジできる

「福が満開、福しま暮らし情報センター」相談員の大宮さんは、福島県福島市出身。アメリカ・フロリダ州の大学に留学した後、一度地元で働いてから上京した。大宮さんが相談員になった経緯や日々の相談内容、離れて気づいた福島の魅力についてお話を伺った。

留学経験もある自分だからこそ、外からの視点で地元に貢献したい

-まずは大宮さんと福島の関わりについて教えてください。

福島県福島市出身です。高校卒業までと、アメリカの大学を卒業してから上京するまでの数年間を地元で過ごしました。大学があったフロリダ州は、3月くらいから泳げるような温暖な気候でしたが、山に囲まれ四季がはっきりしている地域で育った身としては山と雪が恋しくなりました。

▲福島市内のお気に入りの散歩道

-「ふくしまふるさと暮らし情報センター」で働き始めたきっかけは何でしょうか?

大学卒業後に帰国し、またアメリカに戻るためにお金を貯めようと地元で働きながら、地方暮らしを満喫していました。ちょうどそんな時に東日本大震災が起きてしまいました。福島の自然や食べ物、人の良さを改めて感じていたところだったので、特に原発事故では全てが失われてしまったというショックがありました。直後はボランティア等で活動できていましたが、数年が経過しても完全に元に戻っていない福島を何とかしたいと思う気持ちが募り、このままでも何も変わらないと一度外に出ようと決心しました。その中で出会ったのが今のお仕事です。

プライベートでも福島に通って農業研修。実体験を伴う就農相談を目指して

-地方暮らしを満喫し過ぎたとのことですが、どんなことをして過ごしていたのですか?

山が好きだったので、休日には山登りをしたり、海、川、湖に遊びに行ったり。スキー場も近くにあるので、スノーボードにも通っていました。アウトドア好きにとっては、欲しいもの全てがそろう環境です。自分で何かを作ることも好きで、山からアケビの蔓とかを採ってきてカゴを作ったりしていました。仕事のことで悩んだ時は、お気に入りの日帰り温泉に行ってましたね。

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▲雪の下からキャベツを収穫

-現在も福島にはよく戻っていらっしゃるのですか?

2016年は月に2回ほど、個人的に農業研修で福島県に通っていました。東京に来る以前から農業に興味はあったのですが、この仕事に就いて、農業体験や田舎体験ツアーに同行することもあり、農村と関わることが増えて、その楽しさに目覚めてしまいました。福島県には「福島県農業総合センター農業短期大学校」があり、初心者向けの3ヵ月のコースなどが無料で受講できるので、そこに通っていました。私自身も農業を学ぶことで、実際に体験したことをお話しできるようになり、就農希望の相談者の方に、少しでも現実味を感じてもらえれば嬉しいですね。

福島を想う人たちがつながっていく

-「福が満開、福しま暮らし情報センター」にはどんな方が相談にいらっしゃいますか?

移住相談に来られる方の7割がIターン希望の方です。年齢については20~40代の方が増えています。震災から5年以上たった今でもなお、何か自分にできることはないかと、福島を目指す方、観光で福島に行ったことがあり、すごくいいイメージを持っているので移住したいという方、知人や友人が福島県に住んでおり、福島には良い人が多いから福島に行きたいといってくださる方もいらっしゃいます。地理的には、北関東にも近く、東北の入り口ということで、首都圏に出やすく自然が豊かなところと福島を選ばれる方も多いです。

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-これまでの相談者や移住者の方で、印象に残っている方はいますか?

東京で飲食店を営まれていた30代のご夫婦が会津地域にIターン移住されました。なかなか希望の物件が見つからず、ご苦労されていたのですが、地域の方が物件探しから出産・子育ての準備に至るまで、本当に親身になってサポートしてくださり、予定より早く移住を決められました。奥様が「ここなら地元よりも安心して出産と子育てができそうだと思った」とおっしゃっていたのが印象的です。地域の方が粘り強く相談にのり、移住を決める前から地域のお母さん達などに繋いでくださった熱心なサポートおかげだと思います。

伝統工芸に興味がある方にもおすすめ!チャレンジしやすい環境が整う福島

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-大宮さんが考える福島の魅力を教えてください。

首都圏と行き来しやすい地理的な面と、都会的な街でも自然との距離が近い点、歴史や文化が未だ色濃く残る環境がある点です。あとは人ですね。口下手であまり前に出ない性格の人が多いですが、実は熱い思いを持っている人が福島には多いです。表には出しませんが、こっそりスゴイことを成し遂げているんです。あと、世話焼きの人が多いので、「構わないでほしい」っていう方には向いていないかもしれません(笑)。移住したい人に対しては、一生懸命お世話をしようとしてくれる人が多くいるので、相談者の方に紹介する時はとても心強いです。

-福島への移住を考えている方、悩んでいる方にメッセージをお願いします。

福島は、「何か大きいことをしたい!」というわけではなく、地に足をつけて自分のペースで趣味でも仕事でも、何かに挑戦したい場所を探している方にぴったりだと思います。福島県では、移住の取り組みを10年以上行っているので、多くの地域で移住者に対する理解があります。
また、県内の各地で、和紙や竹細工などの伝統工芸の後継者を育てるために、地域おこし協力隊を募集し、移住して伝統工芸の仕事に就く方がこの1年で増えました。会津塗りなどの漆器を学べる学校もありますし、編み組細工などの伝統工芸を学べるアカデミーが設立されるので、伝統工芸に携わりたい方にもおすすめです。福島の人は「失敗しても何とかなる!」という結構ポジティブな面もあるので、じっくりと何かにチャレンジしたい人には、良い環境なのではないかと思います。ぜひ足を運んでみてください。

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ふくしまふるさと暮らし情報センター 相談員

大宮

プロフィール

福島県福島市出身。高校卒業後、ある夢を抱き渡米。諸事情により帰国し地元で働き始めるが、震災と原発事故が発生。故郷の為、自分にできることを模索する中、移住相談員の職と出会う。最近は、農業の面白さに目覚め、福島と東京を行き来しながら目下勉強中。各地のお酒と温泉に出会うのが楽しみ。

相談員から一言

福島県は、ふるさと回帰支援センターに移住と就職のワンストップ相談窓口を設置し、今年で早10年。県内市町村や地域の皆さんとの連携で、就職はもちろん、農業、林業、伝統工芸、まちづくり等、移住して新しいことに挑戦したい!という皆さんを、全力で応援します。まずは、そんなアツい思いを持って移住された方や、地域の方のお話を聞きに来てみませんか?お気軽にお立ち寄りください。